Poem: Abhinaya Arangetram ( Tamil)

Ashok Subramanian
2 min readJan 22, 2023

January 22, 2023 will remain etched in my memory. It is my first poem in Tamil, and my first recital in Tamil on an august stage.

I wrote this poem in Tamil, extempore, inspired by the beautiful graduation performance called ‘arangetram’, in a structured format. My wife, Gayathri is an accomplished bharatanatyam dancer and teacher. Her student learned the advanced form of the art with another Guru and my wife’s friend Meenakshi.

I accompanied Gayathri who participated in the occasion as a chief guest. Inspired by the performance of Abhinaya, I composed this poem. It turned out to be my launch as a Tamil Poet, as I presented this poem on stage in the famous Krishna Gnana Sabha, an august stage that hosts the December Season Concerts.

Poem: Abhinaya’s Arangetram

Abhinaya’s launch performance called Arangetram

அபிநயா என்ற பெயர்
பிறப்பிலேயே ஒரு அறிகுறி
இது இறைவனின் இச்சையோ

இரு சிறிய பாதங்கள்
கொலுசுக்கு பதில் சலங்கை
ஓடும் சத்தத்திற்கு பதில்
ஆடும் சத்தம்

எட்டு வருட இடைவெளி
எட்டாத ஆசையோ?
ஆர்வம், ஆசை
அதற்கு மேல் ஒரு வெறி.

இதற்கு ஒரு வழி — மார்க்கம்
கை பிடித்து குரு மீனாட்சி
பயிற்சி பயிற்சி பயிற்சியால்
இந்த முயற்சிக்கு ஒரு முடிவு
இந்த அரங்கேற்றம்.

சலங்கையிட்ட உன் சிறு பாதங்கள்
இன்று இறைவனின் முன்னால்
சிறந்த வாய்பாட்டு, நட்டுவாங்கம்
இன்னிசை மிருதங்கம் மற்றும் வயலின்

உன் ஆடலில் ஆடலரசனை கண்டேன்
கண்ணுக்கு தெரியாத கண்ணனை கண்டேன்
கலையின் கடலில் மூழ்கி முத்து எடுத்தேன்
உன் நாட்டியத்தின் அந்த பக்கம்
ஒரு உலகத்தையே கண்டேன்

பரதநாட்டியம் ஒரு ஆத்ம அர்ப்பணம்
இந்த கலையின் கவிதையால்
மேலும் பல அரங்கை
அழகு படுத்த
என் வாழ்த்துக்கள்.

~அஷோக் சுப்ரமணியன்

The English translation:

Your name Abhinaya

A prophecy at birth

Is it God’s will?

Your two small feet

The dancer’s anklet instead of the child’s

Responding the dance steps

instead of the child’s innocent runs

After a gap of eight years

Is this an unattainable desire?


It is interest, desire

More than that…a burning passion.

Now on a path

Holding the hands of Guru Meenakshi

Practice and practice

The culmination of this effort

This arangetram.


Your little feet with those dancing anklets

dance before God

Following the music and nattuvagam

supported by mridangam and violin.

I see the King of Dance in your performance

I see the invisible Krishna in it

I see an unexplored world on the other side.

Bharatanatyam is an offering of the soul.

May you take the poetry of this art

and beautify many other arenas

For that, my wishes.
~Ashok Subramanian © 2022



Ashok Subramanian

A poetic mind. Imagines characters, plots. Loves Philosophy, Literature and Science. Poetry-Short Stories-Novels- Poetry Reviews-Book Reviews